Lo zafferano e il tono dell’umore

 

 

 

 

 

 

 

Ansia, stress e tono d’umore basso sono strettamente correlati e possono contribuire all’instaurarsi di una sindrome depressiva.

Le piante officinali come lo zafferano (Crocus sativus L.), individuate come promettenti a seguito di effetti benefici preliminari dimostrati nei casi di depressione, rappresentano una risorsa non farmacologica rilevante per migliorare i sintomi subclinici dell’umore e la resilienza allo stress.

Questo recente studio clinico in doppio cieco, randomizzato a gruppi paralleli ha valutato l’efficacia della supplementazione di un estratto di zafferano (30 mg) sul benessere emotivo di adulti sani con sensazioni subcliniche di basso tono dell’umore, ansia e/o stress; è stato inoltre valutato l’effetto acuto dell’estratto in risposta a uno stressor psicosociale simulato in laboratorio. Vi hanno partecipato 56 individui sani di entrambi i sessi (età: 18-54 anni) che hanno ricevuto un estratto standardizzato di zafferano oppure un placebo per 8 settimane.

Gli effetti cronici dello zafferano su ansia soggettiva, stress e sentimenti depressivi sono stati valutati con una batteria di questionari, tra cui il Profile of Mood State-2 (POMS), mentre gli effetti acuti in risposta a uno stress psicosociale simulato in laboratorio sono stati misurati con parametri fisiologici e psicologici. Sono stati quantificati tra l’altro i livelli di crocetina nelle urine.

Alla fine dello studio i partecipanti del gruppo zafferano hanno riportato punteggi più bassi sulle scale depressive e relazioni sociali migliori. Con l’assunzione di zafferano i livelli di crocetina nelle urine sono aumentati in modo significativo e sono risultati correlati al cambiamento nei punteggi della depressione. L’assunzione di zafferano ha, inoltre, attenuato la tipica riduzione della variabilità della frequenza cardiaca indotta dallo stress.

L’estratto di zafferano sembra pertanto migliorare i sintomi subclinici della depressione in individui in buona salute e contribuisce a determinare una maggiore resilienza contro lo sviluppo di disturbi psichiatrici stress-correlati.

Jackson Philippa A., Forster Joanne, Khan Julie, Pouchieu Camille, et al. Effects of Saffron Extract Supplementation on Mood, Well-Being, and Response to a Psychosocial Stressor in Healthy Adults: A Randomized, Double-Blind, Parallel Group, Clinical Trial. Frontiers in Nutrition, Volume 7 2021.

 

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