Questa ricerca esplorativa, condotta presso l’Università della Pennsylvania di Philadelphia (USA), ha esaminato l’effetto antidepressivo dell’estratto di camomilla (Matricaria chamomilla L.) in persone con disturbo d’ansia generalizzato (GAD) con o senza depressione associata. L’ipotesi al vaglio era che l’estratto di camomilla potesse avere un’attività ansiolitica simile in entrambi i sottogruppi, ma un’attività antidepressiva maggiore nei soggetti con disturbo d’ansia generalizzato associato a depressione.

All’interno di uno studio randomizzato in doppio cieco controllato con placebo sull’estratto di camomilla per la prevenzione delle ricadute del disturbo ansioso generalizzato, 179 persone (età ≥18 anni; 66% donne; diagnosi primaria: disturbo d’ansia generalizzato) hanno ricevuto un estratto secco di camomilla (1500 mg/die) per 8 settimane. Per identificare i cambiamenti clinicamente significativi nei sintomi di ansia e depressione tra i sottogruppi diagnostici, sono stati utilizzati modelli lineari ad effetti misti. Sono stati individuati due gruppi diagnostici: disturbo d’ansia generalizzato senza depressione (100) e disturbo d’ansia generalizzato associato a depressione (79).

Gli outcome considerati erano il disturbo d’ansia generalizzato e alcune scale validate (scala di Hamilton per l’ansia, Beck anxiety inventory, scala di Hamilton per la depressione- HRSD a sei item e Beck depression inventory- BDI).

I ricercatori hanno osservato effetti ansiolitici simili nel tempo della camomilla in entrambi i sottogruppi diagnostici, tuttavia è stata osservata una riduzione maggiore nel punteggio dei sintomi principali (p <0,023) e dei punteggi totali (p = 0,14) sull’HRSD nei soggetti che presentavano depressione in comorbidità.

La conclusione di questo interessante studio è che oltre all’attività ansiolitica la camomilla può determinare effetti antidepressivi clinicamente significativi in persone che presentano il disturbo depressivo in associazione. Questa osservazione preliminare deve essere confermata con ulteriori studi controllati.

 

Fonte: JD, Li QS, Xie SX, Mao JJ. Putative antidepressant effect of chamomile (Matricaria chamomilla L.) oral extract in subjects with comorbid generalized anxiety disorder and depression. J Altern Complement Med. September 2020;26(9):813-819. doi: 10.1089/acm.2019.0252.

 

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